lunes, 8 de octubre de 2018

RESEÑA #82 "EL REY MEDIO AHOGADO" - LINNEA HARTSUYKER


TITULO: El rey medio ahogado (The half - drowned king).
AUTOR:  Linnea Hartsuyker.
EDITORIAL: Salamandra.
Nº Pag: 512. 
ISBN: 9788498388718.

SINOPSIS:
Desde la muerte de su padre en el campo de batalla, Ragnvald Eysteinsson, descendiente de reyes, ha luchado para proteger a su madre y a su hermana y para recuperar las tierras que le corresponden por derecho. Sin embargo, tras una expedición de saqueo en Irlanda, Ragnvald es traicionado en alta mar por hombres al servicio de su avaricioso padrastro, Olaf, que lo dan por muerto. Rescatado por un pescador, el joven guerrero jura vengarse de Olaf, reivindicar a la mujer que ama y rescatar a su querida hermana Svanhild, atrapada en un matrimonio de conveniencia. La ocasión de cumplir su juramento se presenta en forma de alianza con Harald de Vestfold, otro joven guerrero de quien se vaticina que un día reinará en toda Noruega. Ambientada en un mundo rudo e implacable, donde prevalecen el honor y la lealtad, el coraje y la pasión, El rey medio ahogado es el primer volumen de una espléndida epopeya histórica que ilumina con fuerza el mundo vikingo en los albores de Escandinavia. Inspirándose en las sagas islandesas, la autora narra las aventuras y desventuras del joven Ragnvald el Sabio, brazo derecho del primer rey de Noruega, Harald Cabellera Hermosa, y de su hermana Svanhild.

OPINIÓN PERSONAL
    Ha pasado ya algún tiempo desde la última reseña que publiqué relacionada con una cultura de leyenda, temida y fascinante por igual. Temidos por sus ambiciosas conquistas y mercenarias armas, y fascinante por su mitología, creencias y tradiciones. Todo ello ha servido de abono de inspiración a un gran número de escritores que han bebido de su historia para en unos casos recomponerla y acercárnosla, y en otros para apoyarse en ella para una apasionante aventura de ficción. En cualquier caso las leyendas vikingas han trascendido hasta nuestros días y aún siguen siendo admiradas, vertiéndose ríos de tinta para contarnos relatos como el que deseo compartir con vosotros, “El rey medio ahogado”. Su autora, Linnea Hartsuyker, es una estadounidense nacida en 1978 que puede presumir de descender del mismísimo rey Harald Cabellera Hermosa, primer rey de Noruega. Desde muy pequeña y gracias a sus padres, creció rodeada de todo ese ambiente vikingo ya que le inculcaron la herencia escandinava de la que procedía y que muy orgullosa proclamó desde joven. Aunque estudió Ingeniería en la universidad de Cornell y trabajó con posterioridad en empresas emergentes en internet, fue su posgrado en escritura creativa en la Universidad de Nueva York la que le inspiró en el mundo de la narrativa. “El rey medio ahogado” es el primer volumen de una trilogía que lleva por nombre “The Golden Wolf” y cuya segunda parte (“The sea queen”) ya ha sido publicado en otros países. Me topé con él por casualidad, y huelga reconoceros mi debilidad y adoración por esta cultura, y la consiguiente pasión  casual y, como es sabido por todos, la consiguiente pasión por todo lo  relacionado con ella. Seriéfila incondicional de  todo tipo de ficción llevada a la pequeña pantalla, como por ejemplo las series “Vikings” y “The Last Kingdom”, esta novela suponía otra oportunidad para familiarizarme un poco más con esta antigua y enigmática sociedad, sin tener que renunciar al dulce sabor de una interesante aventura.

     Se nos presenta un escenario  en plena contienda por conquistar y dominar el mayor número de tierras posibles y por erigirse rey de las mismas, surcando infinitas aguas en la búsqueda de inhóspitos y desconocidos lugares, siempre con el insaciable deseo de saquear y conquistar. Precisamente en uno de estos viajes se encuentra Rangvald Eysteinsson, nuestro protagonista, un joven de unos veinte años, de cabello negro (a diferencia de la mayoría que tendía a decolorárselo para infundir temor), de espíritu indómito y fuerte, descendiente de reyes y cuyo padre falleció siendo apenas un niño. Él, su hermana Svanhild y su madre quedan al cuidado de Olaf, el traidor amigo de su fallecido padre, apoderándose de sus tierras, contrayendo nuevamente matrimonio y arrebatándoles lo que por derecho les pertenece. Ragnvald anhela regresar del largo viaje para reencontrarse con su familia y volver a ver a su prometida Hilda, una chica  esbelta, ingenua y seria  de  preciosa cabellera pelirroja. Pero su regreso se verá truncado por otro viajero de la nave, Solvi Hunthiofsson, hijo de otro rey  al que le han asignado como objetivo el cumplimiento de una importante misión. Ragnvald, herido física y emocionalmente,  pronto descubrirá  que desean acabar con él para evitar que tras su regreso, recupere sus tierras y ocupe el lugar que le corresponde ante la ausencia de su padre. Entre tanto, en algún lugar hay una hechicera que ha tenido la visión de que su joven hijo Harald llegará a dominar toda Noruega. De este modo, Harald acompañado de sus consejeros y de sus mejores hombres, irán reclutando a todo aquel que esté dispuesto a servir al futuro y único rey. Nuestro protagonista deberá iniciar un camino con la irremediable renuncia a su amada, a su mejor amigo, a su madre y a Svanhild, la hermana que pretender proteger a toda costa. Esta dolorosa decisión es necesaria para devolverle la realidad que le corresponde por herencia y por derecho. Marcándose así un objetivo del que nada y nadie lo podrá desviar.

      Linnea nos acerca la historia de un modo muy ameno y accesible, demostrando una cuidada narrativa que en ningún momento hace prevalecer su poco recorrido en la literatura al ser su primera creación. Escrito en tercera persona, los capítulos no se centran en un solo personaje, más bien el protagonismo se comparte por todos dependiendo del desarrollo y evolución en la trama. Con delicada sutileza, traslada a estas páginas sus conocimientos sobre la cultura de la que procede, compartiendo las creencias y mitología vikingas, al tiempo que de forma explicativa y comprensible nos va aleccionando sobre todo lo relacionado con esta extraordinaria sociedad. Destacar que su ficción se apoya con personajes históricos reales, combinando datos fehacientes con su propia ficción, para mostrarnos en cualquier caso una cultura de jerarquías, en cuyas entrañas se albergaba una constante lucha por el dominio y la conquista, siempre con el constante temor de una inminente traición, y en la que la mujer desempeñaba un papel mucho más importante del que se ejercía en otras sociedades coetáneas, y de lo que se desprende un claro ejemplo a través del personaje de Svanhild.


    Son muchos los nombres que aparecen en sus páginas, un compendio de diferentes personalidades que en ocasiones quedaran reflejados en sus sobrenombres: “El Paticorto”, “El Sabio”, “Cabellera Hermosa”…muy típico y común entre los vikingos. Desde reyes, guerreros, jarls y granjeros,  a esclavos, pasando por brujas y hechiceros, todos tienen cabida por igual. Pero nos resulta muy interesante el apartado final del libro, referenciándonos un listado de personajes y lugares, todos citados en el libro, junto a una escueta aclaración. Debo reconoceros que hay determinados tramos de la historia que resulta algo indigerible al centrarse anodinamente en determinados personajes, pero lo encuentro lógico dado el volumen de la ficción. Personajes masculinos y femeninos comparten protagonismo, subrayando el carácter honorable del atractivo Ragnvald y la lucha que lidera constantemente, no solo en el campo de batalla, sino con sus propios problemas. El progreso de Harald  es muy relevante, cuya apariencia en un principio no nos permite atisbar el rey en el que se convertirá; algo similar ocurre con Solvi, personaje que sufre una transformación a lo largo de la historia y al que no sabremos si odiar o compadecernos de él. Mención aparte merece Svanhild, la hermana pequeña de Ragnvald, una chica que pese a su juventud y a no haber conocido el mundo más allá de los límites de su hogar, se enfrenta al mismo de un modo asombroso mostrando tal valentía que llegará hacer cosas que nunca imaginó, enfrentándose a todos y a todo.


   “El rey medio ahogado” es el inicio de una historia que sin duda alguna, continuaré tan pronto como publiquen su secuela, ansiosa por descubrir que le deparará el futuro a Ragnvald y resto de personajes. Os invito a deleitaros en compañía de los dioses nórdicos con una sociedad cuyo legado aún perdura con la fuerza de un eclipse, con la magia y fantasía propias de las más enigmáticas civilizaciones. Un pueblo, el nórdico, cuyo código moral y honor eran inquebrantables y cuyos pilares se sustentaban en nueve virtudes: Coraje, Verdad, Honor, Fidelidad, Laboriosidad, Hospitalidad, Disciplina, Confianza y Perseverancia. El transgresor a esta filosofía de vida debía de enfrentar su castigo no solo en vida, sino también después de su muerte.

“Son tus acciones las que te hacen débil o fuerte (…) Toma una decisión ahora y sé fuerte.”

★★★ 4/5

lunes, 10 de septiembre de 2018

RESEÑA #81 "DEMELZA" - WINSTON GRAHAM


TITULO: Poldark II. Demelza.
AUTOR: Winston Graham.
EDITORIAL: Roca Editorial.
Nº Pag: 528.
ISBN: 9788417167806.

SINOPSIS:
Demelza Carne, la hija de un minero venido a menos, y a quien Ross Poldark rescató de las llamas, es ahora su esposa. Pero los eventos de los años turbulentos en los que les ha tocado vivir, siguen poniendo a prueba tanto a su matrionio como a su amor. Los esfuerzos de Demelza por adaptarse a la vida de la alta burguesía y a la de su marido, le generan muchas confusiones y constantes momentos de desamor, a pesar de la felicidad por el nacimiento de su primer hijo. Ross comienza una lucha agridulce por los derechos sobre las comunidades mineras, sembrando al mismo tiempo una semilla de una profunda enemistas con el poderoso George Warleggan.


OPINIÓN PERSONAL
   Retomamos la actividad del blog tras las vacaciones estivales durante las cuales, espero hayáis podidos disfrutar de un merecido descanso. Para que la vuelta a la rutina se nos antoje más amena y llevadera, os presento la continuación de una historia que hace un par de meses compartí con vosotros fervientemente, como fan incondicional que soy de la serie que la recrea en la pequeña pantalla. Por entonces os introduje en la ficción con el primer título, “Poldark”, y de igual modo os hablé de su autor Winston Graham. En esta ocasión es el turno de “Demelza”, continuación de esta apasionante historia. Entre otros, este relato me ha acompañado este verano, pudiendo disfrutarlo a la par que visualizaba la esperada y prometedora cuarta temporada de la serie televisiva.  Solo añadiré que las expectativas y las buenas sensaciones obtenidas con el anterior no han decaído en momento alguno.

   
    Al igual que ocurriera con el primero, aquí nos encontramos un elenco variopinto de personajes cuyas vidas se entrecruzan, pero la protagonista indiscutible en esta parte de la ficción, y en torno a la cual gira todo, es Demelza Poldark. Apenas han transcurrido unos meses desde la situación en la que concluyó el primer título y la joven esposa del capitán Ross Poldark acaba de dar a luz a su primogénita, a la que deciden llamar Julia. Ella afronta, temerosa del nuevo mundo que se le ofrece, una nueva realidad acompañando a Ross. Esta nueva posición social la confunde constantemente, pensando por momentos que será incapaz de acostumbrarse a ella, contribuyendo a sus temores las habladurías, los murmullos permanentes a su paso y las miradas críticas reprobando su repentino cambio, siendo así cuestionada por casi la totalidad de Cornualles. Aun así, el respeto y afecto que todos los habitantes profesan a Ross, reconforta mínimamente a  Demelza, quien en ocasiones, y gracias a su fuerte e indómito carácter, se siente capaz de lograr ser aceptada como igual. Poco a poco la familia Poldark la va aceptando, al tiempo que Ross va mostrándose más afectuoso con ella, evidenciando el capitán que su nueva compañera va logrando penetrar en su coraza como nunca hubiera imaginado, trasladándose estos nuevos sentimientos entre ellos a momentos de intimidad sublimes, en los que ambos sucumben a la pasión sin frontera alguna que les retenga en su doloroso pasado. Pero Nampara, el hogar de los Poldark, también será testigo de la llegada de Dwight Enys, un joven apuesto y educado doctor cuya bondad y formación no conoce ni distingue entre estamentos sociales, primando siempre en su conducta la ayuda al necesitado, por encima de prejuicios y respetando su código deontológico hasta las últimas consecuencias. En este contexto, las minas existentes en la zona dividen a unos y otros por su posesión y en algunos casos, su destrucción es la prioridad que algunos personajes carentes de escrúpulos, se marcan como obsesivo objetivo. Viejos personajes regresarán de nuevo, y otros nuevos adquirirán un especial protagonismo y relevancia, que en mi opinión particular ha enriquecido la obra.

    El autor mantiene su personal narrativa estructurando el relato, en esta ocasión, en cuatro partes. Consigue aunar drama, romance, intrigas, comedia, política,…todo de un modo correcto y cuidado sin excesos innecesarios en las relaciones románticas y evitando caer en los clichés. Igual sucede con la trama política, otorgándole el protagonismo justo y necesario para explicar la situación social que vivía Cornualles durante el siglo XVIII, sobretodo la trama de las minas cuya importancia en esta parte de la historia se hace más que palpable.
    
  Como comenté con anterioridad, son muchos los personajes que intervienen constantemente en la vida del matrimonio Poldark. Los primos Verity y Francis vuelven a aparecer en escena, al igual que el antiguo y único amor de Ross y esposa de Francis, Elizabeth. La divertida y descarada tía Agatha continuará haciendo de las suyas con su carácter impetuoso, insolente e irremisible. Pero también tendrán su momento otros personajes cuyas acciones son relevantes para el desarrollo de la historia y que influirán en el resto. Tal y como os anuncié, aparece el doctor Enys, y como me ocurrió cuando lo conocí a través de la serie, su presencia destila carisma, seduciendo sin duda al lector y despertando a buen seguro admiración por el joven médico. Otro que generará otro tipo bien distinto de sentimientos entre los lectores será George Warleggan, cuya ambición y afán por conseguir lo que desea a costa de los demás, no conoce límites. Cabe destacar a Demelza, que a pesar de que la describen con una cabellera morena, es imposible no visualizarla como Eleanor Tomlinson la joven y pelirroja actriz que le da vida en la adaptación televisiva. Demelza se esfuerza por transformarse en la esposa y mujer digna de su nueva posición, pero esto no es óbice  para mostrar, cuando la ocasión lo merece, la inconformista y tosca joven de carácter agrio que lucha por causas justas sin remilgo alguno. Luchadora e independiente, no tiene nada que envidiar al resto de personajes femeninos cuya persona se ve en mayor o menor medida, menguada por una figura masculina. En su caso, la figura de Ross crece admirablemente gracias a Demelza, pues pese a sus carencias intelectuales o culturales, irradia un espectro de luz especial a toda la historia, y por supuesto al capitán Ross. Gracias a Graham, sus personajes continúan mostrando sus forjadas personalidades, descubriendo tanto sus imperfecciones como el lado más humano de los mismos.

     Nuevamente, no podía finalizar sin mencionar la maravillosa habilidad de Winston Graham para trasladarnos a los paisajes de esta zona suroccidental de Inglaterra. Cornualles se conforma de costas y zonas escarpadas, bañadas de luz y un vivo color verde que lo inunda todo y que se combina con el azul del extenso mar. Con ello, resulta tremendamente fácil imaginarse al capitán Ross cabalgando en su caballo y a Demelza paseando por sus playas. Un entorno precioso e idílico en el que tiene lugar los enfrentamientos por las minas, las enfermedades y los conflictos sociales, siendo la familia Poldark protagonista de todo y el matrimonio protagonista el núcleo esencial.



    Si ya te iniciaste con el libro anterior o has comenzado la serie, te recomiendo  continuar con la lectura de este título, ya que permite al lector profundizar sobre la historia desde una perspectiva más personal  y con mayor número de detalles. En caso contrario, si aún no te decidiste a iniciarte en el mundo POLDARK, te sugiero le concedas una oportunidad si eres de los lectores que prefieren una novela fácil de digerir, con todos los condimentos necesarios para el éxito, pero sin tenerte que atragantar en exceso con ninguno en particular, pues como os cuento la ficción está muy equilibrada en general, asegurándoos se os hará corta y demandareis la continuación del relato para satisfacer vuestra, ya insaciable curiosidad. 

Ross estaba en silencio. 
"Creo que la tuya es la única sabiduría, Demelza" dijo al fin.




★★ 5/5

lunes, 9 de julio de 2018

RESEÑA #80 "LA SOCIEDAD LITERARIA DEL PASTEL DE PIEL DE PATATA DE GUERNSEY" - MARY ANN SHAFFER, ANNIE BARROWS


TITULO: La sociedad literaria del pastel de piel de patata de Guernsey (The Guernsey Literary and Potato Peel Pie Society).
AUTOR: Mary Ann Shaffer y Annie Barrows.
EDITORIAL: Salamandra.
Nº Pag: 304.
ISBN: 9788498388770.

SINOPSIS:
En un Londres devastado por las bombas y que empieza a recuperarse de las terribles heridas de la Segunda Guerra Mundial, Juliet Ashton, una joven escritora en busca de inspiración novelesca, recibe la carta de un desconocido llamado Dawsey Adams. El hombre, que vive en la isla de Guernsey, un pequeño enclave en el canal de la Mancha, está leyendo un libro de Charles Lamb que había pertenecido con anterioridad a Juliet. ¿Cómo ha llegado ese ejemplar hasta Guernsey? ¿Por qué Dawsey decide ponerse en contacto con Juliet? Dawsey es miembro del club de lectura La Sociedad Literaria del Pastel de Piel de Patata de Guernsey, creado en circunstancias difíciles durante la contienda, una rareza en tiempos de la ocupación alemana. Cuando Juliet acepta la invitación de estos excéntricos lectores para visitar Guernsey, entiende que ellos y su increíble sociedad literaria serán los personajes de su nueva novela, y su vida dará un vuelco para siempre.


OPINIÓN PERSONAL
   A estas alturas resulta evidente, y por ende sabido por todos, mi particular preferencia por los relatos situados en un contexto histórico y que, tanto para literarios como cinéfilos, se conoce popularmente como “period drama”. Podríamos decir que este término es una especie de género que engloba una gran variedad de historias ubicadas en diferentes épocas, como el período georgiano, victoriano, eduardiano,…etc. Es mi pasión por ellas la que me anima a seguir descubriéndolas pausada y pacientemente, con la iniciativa siempre estimulante de compartirlas con vosotros. Es por ello que hoy me complace reseñaros  “La sociedad literaria del pastel de piel de patata de Guernsey”. La autora estadounidense Mary Ann Shaffer era una apasionada de la literatura, teniendo el privilegio y satisfacción de trabajar en una biblioteca, compaginando dicho cargo con el trabajo de dependienta en una librería e incluso como editora en Harper & Row. En 1976 se dirigía de viaje a Londres y en un arrebato repentino decidió visitar la isla de Guernsey, situada en el Canal de la Mancha; pero debido a la niebla su estancia en el aeropuerto se vio prolongada. Como consecuencia de tan imprevista incidencia decide refugiarse en “Jersey Under the Jackboot”, un libro cuyo eje central gira en torno a la ocupación del ejército alemán en la Segunda Guerra Mundial. Fue tal la fascinación que le produjo dicho título y lo maravillada que quedo tras su visita a dicha isla, que una historia comenzó a fraguarse en su cabeza. Años después, e incentivada por los miembros de su club de lectura, Mary Ann comenzó a escribirla. La autora tuvo que terminarlo con la ayuda de su nieta, Annie Barrows, falleciendo irremediablemente a causa de una enfermedad, no logrando llegar a ver lamentablemente la publicación de su única novela. Recientemente se ha realizado una adaptación cinematográfica, pendiente de estreno este año en nuestro país y, para mi sorpresa, la interpretación de la protagonista recae sobre Lily James (actriz que adoro ver en este tipo de papeles). Hecho curioso resulta, que desde su publicación pocas ediciones volvieron a ver la luz, así que imaginaos mi asombro cuando compruebo que la editorial Salamandra lo tiene entre sus novedades, por lo que lo tenía muy claro, mi próxima lectura me llevaría hasta la isla de Guernsey a conocer  a sus habitantes, siempre de la mano de Mary Ann Shaffer.

    
 La treintañera Juliet Ashton, es una joven escritora cuyas exitosas columnas en una publicación han sido recogidas y editadas en un libro que ha resultado ser un éxito. Desde pequeña, Juliet ha manifestado un carácter, podríamos decir, rebelde pero siempre alegre y desde su niñez conserva la amistad con su amiga Sophie (ahora casada y con un hijo) y con el hermano de esta, Sidney, quien resulta ser su actual editor. Juliet se encuentra inmersa en plena gira promocional de su libro, y aún con todo, le instan afanosamente a que debe abordar su próximo trabajo literario. Pero el escenario social es aun crítico tras los bombardeos y ataques sufridos tras la terrible huella de la Segunda Guerra Mundial, en un marco en el que a todos les cuesta retomar sus vidas e intentar recuperar mucho de lo perdido, como ella, quien aunque ilusionada con sus nuevos proyectos, lo perdió todo, tanto su hogar en Londres, como sus preciados libros. De hecho, uno de sus ejemplares llega hasta las manos de Dawsey Adams, un habitante de la isla de Guernsey quien no duda en cartear a Juliet tras leer sus datos inscritos en el interior del ejemplar. Conectados por un caprichoso destino, y como si un guion prestablecido les condenase a conocerse, Juliet y Dawsey comienzan a entablar una amistad por correspondencia, compartiendo sin darse cuenta sus diferentes mundos, excéntricos en algunos casos, para la vida del otro.  De este modo, llega a conocimiento de ella la sociedad literaria a la que Dawsey pertenece, la peculiar fundación de la misma, como se recuperan los habitantes de la isla tras la devastación dejada por la guerra y, lo que más impacta a Juliet, el sufrimiento y las adversidades por las que todos han pasado y a las que deben enfrentarse y que resultaría imposible de superar sino hubiesen contado con la inestimable ayuda de una persona en particular y de las que todos hablan. Es así como la siguiente historia que gestará Juliet comienza con la semilla sembrada por Dawsey, iniciando sin más dilación su nueva creación, dándole vida a través de los personajes de dichos habitantes, los cuales repercuten sobremanera también en su propia vida.

     Cuando un libro se escribe conjuntamente, entre varios autores, normalmente suelen manifestarse fallos o errores en la narración que denotan los diferentes modos de concebir la historia por parte de sus autores. A este respecto debo decir que personalmente no he advertido hecho alguno que lo denotase, conservando no solo el hilo argumental que presentaba desde su inicio, sino toda su naturaleza y esencia. Es una novela epistolar divida en dos partes, por lo que se nos presenta a modo de cartas, indicándonos en todo momento el emisario y remitente, así como la fecha. Reconozco  que, al ser mi primera toma de contacto con una novela de dicho género, me costó algo más tomarle el ritmo y atención a la historia, pero como en la mayoría de ocasiones,  una vez que entras en contacto con los personajes, la obsesión y admiración manifestada por Juliet en absoluto te deja indiferente, y te invita a ser partícipe de su experiencia.

    
  Los personajes son muy variopintos y teniendo en cuenta que la mayoría de ellos pertenecen a un pequeño pueblo isleño, desemboca en unos habitantes con los típicos caracteres y personalidades paradigmas de un pueblecito donde prácticamente todos se conocen. Pero no solo estos sacarán una sonrisa al lector, el modo en el que Juliet interactúa con los diferentes personajes y sus ocurrencias no tienen parangón, así como sus palabras, que en determinados momentos, no pasan desapercibidas. Resulta muy interesante que la ficción se nos cuente a través de las cartas que cada personaje escribe, en primera persona, favoreciendo que el lector se identifique con cada uno de ellos poniéndose en su lugar. Pero hay otra cuestión digna de destacar y que comparte protagonismo con estos personajes, y es el contexto histórico. Si los anteriores nos hacen sonreír, en contraposición  están  los diferentes sucesos y testimonios que sus páginas narran y que tuvieron lugar tras la llegada de los alemanes. Aunque somos conscientes de este trágico momento ocurrido hace décadas, nunca dejan de sorprendernos las atrocidades que tuvieron lugar, sobrecogiéndonos a todos el recuerdo de sus víctimas y el insufrible dolor que padecieron, y recorriéndonos un escalofrío ante la barbarie y crueldad, que siempre injustificada, acompaña a las guerras. Pensar que los verdaderos habitantes de esta zona que se aborda en el libro, tuvieron que vivir así bajo el yugo del ejército alemán, te hace reflexionar y pensar una vez más, que la maldad humana no conoce fin. 

     Repleta de referencias literarias, el relato resulta ser una oda a la literatura y al poder que los libros y las historias tienen a la hora de unir a las personas, salvando cualquier distancia. “La sociedad literaria del pastel de piel de patata de Guernsey” es también un manifiesto del coraje y la valentía que por entonces la sociedad tuvo que reunir para poder continuar, intentando superar uno de los capítulos más oscuros de nuestra historia. Es admirable como Shaffer y Barrows han logrado aunar dos géneros tan opuestos, situando el relato en un contexto histórico triste y azoroso, tiñéndolo al mismo tiempo de tintes cómicos y alegres. Haz las maletas y toma el primer barco a Guernsey,…en St. Peter Port te espera Juliet y esta singular e inolvidable sociedad literaria para que te unas a ella.

“Leer buenos libros te impide disfrutar de los malos”.

"Eso es lo que me encanta de la literatura; en un libro encuentras un detalle diminuto que te interesa y ese detalle te lleva a otro libro y algo en ese te lleva a un tercer libro. Es matemáticamente progresivo; sin final a la vista y sin ninguna otra razón que no sea por puro placer."

★★★ 4/5

    

lunes, 4 de junio de 2018

RESEÑA #79 "CUENTOS DE BUENAS NOCHES PARA NIÑAS REBELDES" - ELENA FAVILLI, FRANCESCA CAVALLO


TITULO: Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes.
AUTOR: Elena Favilli y Francesca Cavallo.
EDITORIAL: Planeta.
Nº Pag: 224.
ISBN: 9788408176114.

SINOPSIS:
Todas las niñas deberían crecer pensando que pueden llegar a ser lo que ellas quieran. Había una vez una princesa... ¿una princesa? ¡¿Qué?! Había una vez niña que quería llegar hasta Marte. Érase una vez una mujer que se convirtió en una de las mejores tenistas del mundo y otra que descubrió cómo se da la metamorfosis de las mariposas. De Frida Kalo a Jane oodall, de Coco Chanel a Nina Simone, de las hermanas Bronte a Marie Curie este libro narra las extraordinarias vidas de 100 mujeres valientes y, además, cuenta con las ilustraciones de 60 artistas de todo el mundo. Científicas, astronautas, levantadoras de pesas, juezas, chefs... cien ejemplos de determinación y audacia para las que sueñan en grande. Únete al movimiento #NiñasRebeldes


OPINIÓN PERSONAL
   El libro objeto de la reseña que hoy deseo compartir con vosotros, comporta por su originalidad, en mi opinión, una propuesta pocas veces constatada, resultando algo diferente y difícil encontrar en nuestros días. “Cuentos de buenas noches para niñas rebeldes” nace de la idea de las autoras Elena Favilli y Francesca Cavallo quienes aunando ingenio conjuntamente dan origen y forma a la misma. Financiada por Crowdfunding en Kickstarter, un lugar destinado a la recaudación de fondos para la publicación de la literatura, logran batir récords y convertir su libro en el primero en reunir más de un millón de dólares. Ambas autoras, italianas para más reseña, son escritoras, pero Elena es también empresaria y Francesca, directora de teatro. No son las únicas representantes del género femenino que participan en la creación de este libro, ya que hasta 60 de las mejores ilustradoras actuales han acompañado con su trabajo los relatos de las escritoras itálicas, dando vida a todas y cada una de las 100 mujeres protagonistas. 
  
   Su universalidad reside en su traducción a más de 30 idiomas, no pasando en absoluto desapercibida su publicación, y recibiendo por ende las bondades de una crítica que la recibe muy positivamente, resultando difícil no llamar la atención de los lectores que ignoraban su existencia, entre los que, puedo confesar, me encontraba yo. Tras un largo periodo de tiempo, logré perderme en sus pequeños e inspiradores cuentos, descubriendo y conociendo a mujeres que, aunque mayoritariamente son de sobra conocidas por todos, el libro nos permite percibirlas desde otro enfoque, otro punto de vista, un poco más contemplativo si cabe. Entre las elegidas figuran un sinfín de artistas, actrices, científicas, deportistas, políticas, reinas, piratas…etc., mujeres omnipresentes del ayer y de hoy, féminas de singular carácter y cuyo papel en la historia ha sido especialmente significativo en todos los ámbitos y órdenes de nuestra vida, tales como Marie Curie, Cleopatra, Frida Khalo, Mary Shelley, Coco Chanel, Charlotte Brontë y Amelia Earhart entre otras. 
  
   Aunque en su concepción pretendía llegar solo a un público infantil, el formato en el que finalmente se presenta al lector permite que sea disfrutado por un público más universal. Breves relatos correctamente redactados se gustan acompañar con divertidas y preciosas ilustraciones que rezuman colorido y expresión a través de sus diferentes protagonistas. Uno de los halagos más repetidos para Elena y Francesca se hace eco de la insólita idea de lograr crear un libro enteramente femenino, y no solo por sus protagonistas sino también por sus creadoras, evidenciando al mismo tiempo que también se puede hacer literatura sin recurrir a tópicos como héroes y princesas ávidas de necesidad de ser rescatadas. Aunque muchas de las vidas de estas mujeres fueron duras y complicadas, sus autoras han conseguido de forma elegante y sutilmente, acercarlas en particular a los más pequeños, obviando en lo posible esos capítulos y episodios turbios y oscuros de sus vidas. Quizá hayan pretendido demostrar que la vida es una carrera siempre de obstáculos, pero que nuestra confianza en sí mismos debe prevalecer para ser capaces de afrontarlos y siempre intentar superarlos.
   
    Uno de los motivos  que han contribuido a ser todo un “top” de ventas y ser refrendado por el éxito y la buena crítica, es sin duda por el momento que las mujeres estamos viviendo actualmente. Unidas luchamos por el legítimo derecho a ser reconocidas como iguales, y no porque nos hayamos ganado ese derecho, sino porque nunca lo perdimos, siendo hora de que esa equiparación de género quede fuera de todo cuestionamiento, por absurdo y prehistórico. Por todas ellas y por las que a buen seguro vendrán, debemos posicionarnos en el lugar que nos corresponde, que por la simple condición de humanos ya merecemos, resultando suficientemente valedera para ese reconocimiento de equivalencia, aunque tristemente hay y seguirá habiendo lugares en el mundo donde esa paridad no solo es impensable actualmente, sino también atentatoria contra la oligarquía que ostenta sus hombres. 

    “Cuento de buenas noches para niñas rebeldes” es un libro que honra a todas esas mujeres valientes y rebeldes que a lo largo de la historia han hecho frente a su tiempo y a sus gobernantes, a su sociedad y su cultura, llegando a conseguir cosas increíbles. Obligadas por el éxito alcanzado y a las cartas recibidas de sus lectores, Elena y Francesca, recientemente no has sorprendido con una continuación donde podremos descubrir a muchas otras mujeres admirables. Dan continuidad de este modo, a seguir intentando poder materializar algún día ese sueño de hacer de este mundo un lugar mejor, donde todos seamos capaces de convivir en armonía, sin confrontaciones ni desigualdades de ningún tipo. Considero esta obra como un soplo de inspiración, una lectura enriquecedora de la existencia de muchas de nuestras iguales que a buen seguro desconocíais, y que disfrutareis conociendo.

“Gracias por formar parte de esta aventura” – Elena y Francesca.

★★★ 4/5

lunes, 30 de abril de 2018

RESEÑA #78 "POLDARK" - WINSTON GRAHAM


TITULO: Poldark I, Ross Poldark.
AUTOR: Winston Graham.
EDITORIAL: Roca Editorial.
Nº Pag: 464.
ISBN: 9788417167141.

SINOPSIS:
Cansado por la severa Guerra en Estados Unidos, Ross Poldark vuelve a su Cornualles natal con su familia. Pero el dulce regreso a casa con el que había soñado, se convierte en una nueva vida llena de dolor y problemas. Su padre ha muerto, sus propiedades están sumidas en el abandono y la mujer que ama se ha comprometido con su primo. Pero su simpatía por los mineros y granjeros indigentes de la zona le llevan a rescatar de una pelea a una joven ladrona casi muerta de hambre. Ross se lleva la chica a su casa –un acto que cambiará por completo el rumbo de su vida.



OPINIÓN PERSONAL
    Hoy resulta un verdadero placer compartir con vosotros el primero de tantos libros, de una historia apasionante como pocas, y de la que os reconozco, estoy totalmente enganchada. Esta ficción se cruzó en mi camino casi por casualidad, para prontamente descubrir que antes de darme cuenta había sucumbido a su relato y en cuanto dispuse de la novela, sus líneas eran devoradas por mí con inusual avidez. “Poldark” fue adaptada a modo de serie, la cual me inoculó el virus adictivo y despertó mi entusiasmo por el protagonista de las novelas de Winston Graham. Este novelista inglés nacido en 1908 en Manchester, siempre quiso dedicarse a la escritura desde muy joven. No fue hasta el fallecimiento de su padre cuando Graham comienza a tomarse en serio su pasión, siempre apoyado por su madre, escribiendo de su puño y letra sus historias. Con tan solo 17 años se traslada a Perranporth (Cornualles) donde viviría durante 34 años, siendo este el lugar elegido para ambientar sus famosas novelas. Conoció a la que se convertiría en su esposa cuando ella tenía tan solo 13 años. Jean Williamson fue otro de sus pilares en su andadura como escritor, hasta tal punto que el personaje de Demelza se inspira en ella y el de Poldark, en parte, en un piloto que conoció en un tren durante la Segunda Guerra Mundial. Como curiosidad, varias de sus novelas han sido adaptadas cinematográficamente como es el caso de “Marnie” que se tomó como base para la película homónima de Alfred Hitchcock, fue miembro de la Royal Society of Literature y llegó a escribir más de 40 novelas (entre las que se encuentra una dedicada a la Armada Española). La reseña de hoy, “Poldark”, es el primer título de una saga compuesta por 12 volúmenes, publicados todos entre 1945 y 2002. Como cité al comienzo, desconocía la existencia de estos libros hasta que visualicé la primera temporada de la reciente serie, ya que cabe destacar que en 1975 fue adaptada por primera vez a la pequeña pantalla. Actualmente está pendiente el estreno de su cuarta temporada, la cual ansío ver ya que caí rendida ante la historia y su contexto histórico, así como enamorada de unos escenarios naturales preciosos en los cuales sus personajes desarrollan sus diferentes vidas. Son dichos protagonistas quienes captan la total atención del lector, ya que desarrollan en sus distintas vertientes, un particular carisma y acentuada personalidad, enamorando sin remisión a todo buen adicto de una lectura que contenga los ingredientes necesarios para conformar una buena historia de amor, pasión, celos, traiciones, engaños, odio infinito, superación y todo lo que podáis imaginar. Su edición en nuestro país se ha hecho de rogar, por lo que al confirmar que el primer libro ya estaba publicado me apresuré para disponer al fin, de un ejemplar.

     
  La historia nos sitúa a finales del siglo XVIII, concretamente comienza en 1783 con la llegada del capitán Ross Poldark a su tierra de origen, Cornualles. Ross es un apuesto joven que pertenece a una buena familia, bien posicionada en la sociedad, pero maltrecha y decrépita financieramente tras el transcurso de los años. Tanto el espíritu de Ross, un tanto rebelde, como los consejos de su padre, hicieron que se alistase en el ejército. Ahora ha regresado de América, el nuevo continente, tras haber luchado en las guerras revolucionarias que han tenido lugar allí trayendo como perpetuos recuerdos una cojera y una cicatriz en su rostro, confiriéndole un aspecto más serio aún. Ross debe decidir qué hacer con su pobre legado tras el fallecimiento de su padre. Herencia que se reduce a la propiedad familiar y una derruida y arruinada mina. Sus únicos parientes,  su tío Charles, sus primos Francis y Verity y su anciana tía Agatha, comprueban atónitos su regreso cuando ya lo daban por muerto. Pero ellos viven en Trenwith y Ross deberá dirigir ahora Nampara, el hogar y las tierras donde siempre ha vivido junto a sus padres. Pero el verdadero motivo de su vuelta y lo que lo mantuvo con vida todo este tiempo es el amor que dejó atrás en su partida, su preciosa Elizabeth Chynoweth. Pero el presente de sus parientes y de su amada nada tiene que ver con el suyo, por lo que tanto tiempo sin sus noticias arruinaron los planes y las promesas que ambos amantes se profesaron, diluyéndose sus lazos de pasión con la certeza de que había fallecido, naciendo de este modo un nuevo compromiso, el de su primo Francis con Elizabeth. El lamentable y ruinoso estado en el que se encuentra su propiedad, abandonada a la suerte de sus dos irresponsable criados, y la inesperada noticia del inminente enlace de Elizabeth y su primo hacen mella en Ross y sucumbe a las oscuras sombras que se ciernen sobre su negativo destino, haciendo que su carácter se haga aún más reservado. Pero su fortaleza forjada en el campo de batalla afronta las vicisitudes presentadas, e intenta retomar una vida pasada que le es ya irreconocible, pero su actitud responsable le conduce a que intente recuperar los vestigios de Nampara, una tierra que le vio crecer, siendo lo único que le recuerda lo que un día fue. A todo ello hay que sumarle el odio forjado entre las rencillas antiguas de una determinada familia con los Poldark, de sobresaliente linaje y cuyo heredero no recibirá de buen grado el regreso de Ross y mucho menos sus intenciones.

       Todo discurrirá con  la normalidad relativa que Ross desea encontrar en su nueva vida, si bien su carácter indómito y rebelde lo situará siempre frente al opresor y del lado del más débil, es así que un día por el pueblo se topará con un pequeño intento de linchar a una jovencísima ladrona, desaliñada y harapienta, decidiendo interponerse y salvarla de tan complicada situación. Pero este acto que para él resulta insignificante, desencadenará un sinfín de acontecimientos que cambiarán la vida de Ross como él nunca hubiese llegado a imaginar.

    Es mi primera toma de contacto con la narrativa de Winston Graham y debo decir que me ha convencido. No es sencilla pero tampoco alude a una escritura enrevesada y barroca que provoquen en el lector una pérdida del hilo argumental o el abandono por su incomprensión. Su narrativa hace honor al contexto histórico en el que se sitúa y se nos presenta de forma elegante. Ross destaca por el “aguijón de su lengua” logrando siempre atacar con la simple retórica de sus palabras, algo que no escapa de la pluma de Graham confiriendo siempre a su protagonista un correcto y adecuado lenguaje a la altura de las circunstancias.
    
   La ficción acoge una amplia variedad de personajes, a pesar de lo cual, en ningún momento me costó reconocer. Todos quedan adecuadamente presentados y se observan perfectamente las diferencias estamentales entres los pertenecientes a la clase alta y aquellos que trabajan en el campo o la mina. Sin duda alguna, Ross Poldark es mi personaje masculino favorito, presentando un fuerte y, por momentos, carácter distante. A pesar de ello, Ross es admirado, respetado y querido por sus trabajadores ya que siempre que tiene ocasión no duda en brindar ayuda y trabajar como uno más. No le importa las habladurías pueblerinas cuando se trata de hacer lo correcto. En lo que respecta al papel femenino, destacar a Demelza, ícono inspirador para toda fémina, mostrándose ambiciosa en el hambre de conocimiento, en el aprendizaje, de cultura muy  pobre, pero inmensamente rica en principios y valores humanos.

    Un papel fundamental es el que ejerce la ambientación histórica, esas pequeñas aldeas y pueblos mineros, así como las costas de Cornualles. Conocemos los acontecimientos que por aquel entonces preocupaban a los ingleses y atisbamos que ocurría tanto en Europa como en América. No negaré que hay expresiones y líneas de la historia hacia la mujer que hoy reprobamos pero debemos entender estas actitudes y comportamientos en el contexto histórico en el que se sitúa. Y no solo nos permite ser conscientes de las diferencias entre géneros, sino también las diferencias sociales. Todo ello siempre resulta un aliciente para el lector, permitiendo viajar a otra época y lugar con solo abrir sus páginas.

    Tanto si eres un seguidor de la serie como si aún no la conoces, esta resulta una oportunidad ideal para iniciarte o bien rememorar el comienzo de la historia, descubriendo detalles y pasajes que harán las delicias de tu propia adaptación personal. Esta es una de esas historias cuyos personajes te aseguro te dejarán huella, y de los cuales te enamorarás, odiarás, y te compadecerás, despertando en ti estos y otros muchos sentimientos, y a través de la cual te sentirás identificado, pues exenta de recursos demasiados sofisticados, su contenido cotidiano y mundano refleja los avatares sentimentales, sociales, laborales y familiares de cualquier familia de la época, pero eso sí, no todas eran como la familia protagonista y mucho menos contaban entre sus miembros con el capitán del ejército Ross Poldark.

     Gracias a la editorial que ha hecho posible su publicación y que próximamente nos proporcionará la oportunidad de continuar con la saga.

“Alguien – un poeta latino – había definido la eternidad simplemente como esto: aferrar y poseer la integridad de la vida en un momento, aquí y ahora, el pasado y el presente, y lo por venir.”

★★ 5/5

lunes, 9 de abril de 2018

RESEÑA #77 "LA HORA DE LAS BRUJAS" - NICHOLAS BOWLING


TITULO: La hora de las brujas (Witchborn).
AUTOR: Nicholas Bowling.
EDITORIAL: Roca Editorial.
Nº Pag: 288.
ISBN: 9788417092290.


SINOPSIS:
La Reina Elizabeth I ha encarcelado a María Reina de Escocia, acusada de intrigar en su contra. La madre de Alyce ha sido incinerada públicamente acusada de brujería. Alyce se ve obligada a huir a Londres, pero al ir descubriendo sus poderes de magia oscura, se da cuenta de que fuerzas poderosas le persiguen. Y pronto Alyce se encontrará en lo más profundo de una batalla secreta entre la rivalidad de dos reinas. Una fantasía repleta de giros magistrales, magia, oscuridad y originalidad que explora la Historia real a través de pasajes fantásticos, construidos en un universo alternativo repleto de amistad, perseverancia y muerte…



OPINIÓN PERSONAL
    Desde que tuve noticias de que iba a ser editado también en nuestro país, la impaciencia se instaló en mí hasta hoy, momento en el que puede asir entre mis manos un ejemplar de “La hora de las brujas”, libro que he disfrutado y que en esta nueva oportunidad, deseo compartir con vosotros. Su autor, Nicholas Bowling, apenas es un neófito en esto de la narrativa siendo este título su primer libro publicado. Licenciado en Literatura Clásica e Inglesa por la universidad de Oxford, podríamos decir que no ha perdido mucho el tiempo, ya que es dibujante de cómics, músico, profesor de latín y actualmente da clases en la Trinity School. Como si todo lo anterior no le fuese suficiente, mientras redactaba esta obra, debuta como actor en el Festival de Edimburgo. Estas tramas donde lo sobrenatural y los “dones” inexplicables se enlazan y entremezclan con la realidad, siempre me atraen y si además se sitúa en un contexto histórico, el interés y la curiosidad se ven incrementados. Asimismo, no obviaré el hecho de que me enamoré de su portada en cuanto la vi por internet y me sorprendí gratamente al comprobar que su cubierta original fue conservada en la edición española, algo que desafortunadamente no ocurre con frecuencia. Debo reconoceros que mi afán por perderme entre sus páginas me condujo a abordarlo con avidez, sumergiéndome en una época convulsa en muchos aspectos y que espero poderos describir y sugerir, al punto de seduciros como a mí. Tanto ha sido así que podría avergonzarme el poco tiempo que me ha llevado devorarlo.

    La joven Alyce Greenliefe acaba de ser testigo de la trágica muerte de su madre en la hoguera, condenada por los cazadores de brujas bajo la acusación de hechicería. Ahora se encuentra sola y sin experiencia en el mundo que la rodea debido al escaso contacto con el mismo,  ya que siempre ha vivido prácticamente en esa “burbuja” creada por su madre, enseñándole sus conocimientos, paseando por el bosque y entrando en contacto con la naturaleza. Nuestra protagonista recuerda que su madre le dijo que buscara a una persona que podría ayudarle llegado el momento y sin más abandona lo poco que queda de su hogar y emprende su particular y peregrina búsqueda. Alyce ignora que en el horizonte de su incierto futuro se atisba que acabará encerrada en un sanatorio, donde le cortarán su preciosa cabellera pelirroja y donde quedará abandonada y olvidada. Con un desesperanzador destino, un día recibe la visita de dos peculiares individuos y, temiendo que sean cazadores de brujas, aprovecha la oportunidad de salir de su celda y emprende una trepidante huida. A partir de ese momento Alyce se enfrentará a un mundo cruel. La Inglaterra de 1577 se encuentra en plena caza de brujas acabando con todas aquellas mujeres cuyos conocimientos resultan sospechosos y peligrosos, una Inglaterra en la que la reina Isabel ve amenazado su trono por María, reina de los escoceses, encontrándose el pueblo divido entre ambas mujeres. Nuestra protagonista, cuyo corto y encarnado cabello no pasa desapercibido, se cruzará con diferentes personajes entre ellos, un joven alto de largo y oscuros cabellos con marcadas ojeras, que la ayudará en más de una ocasión. Alyce descubrirá que no está tan sola como pensaba, debiéndose enfrentar a sus propios fantasmas, y superándose cuando se creía totalmente destruida, debiendo renacer en cuerpo y espíritu para descubrirse a sí misma y comprobar atónita que su presencia, que su vida, supondrá una amenaza para muchos, convirtiéndose en la presa de una insegura y temerosa sociedad, que instalada en una perplejidad cotidiana sufre ignorante y frecuentemente ambivalente los arrebatos febriles de quienes gobiernan y  que comienzan a vivir acostumbrados a una implacable e injustificable “caza humana”.

    
    Ciertos aspectos y desarrollos de la historia evidencian la “inexperiencia” del autor.  Es cierto que también esperaba una historia un tanto más oscura o enfocada hacia un mundo más tétrico o tenebroso, pero a pesar de todo ello, Bowling sabe mantener el ritmo y no decae en ningún momento, siendo así que como os dije al principio, su lectura me resultó muy digerible. La estructura del texto se nos presenta por capítulos, algunos narrados por la propia protagonista y otros están por uno de los villanos. En ellos la caligrafía y el tipo de letra varían significativamente, resultando fácilmente entendibles para el lector. El personaje de Alyce está bien construido y desarrollado, y a pesar de su juventud desempeña solvente su papel principal, soportando dignamente el peso de la historia. El resto de personajes también se nos presentan correctamente, incluso aquellos cuya existencia es verídica y real.

     Precisamente esto último, el contexto histórico y los personajes reales que tienen presencia en la historia, resultan un punto más que atractivo para los lectores. Conocer la sociedad inglesa de entonces, el conflicto entre ambas reinas y las relaciones que mantenían con sus súbditos y aliados, así como los misteriosos y “embrujados” rumores que las rodeaban, suponen un acicate extra para todo lector amante de la narrativa histórica o contemporánea. El punto de conexión entre ficción y realidad queda difuminado, permitiéndonos desviarnos hacia una ficción con tintes totalmente reales. Resulta de un interés abrumador abordar un relato de estas características, en el que se nos revela una parte de nuestra historia negra e infame, cubierta de un manto bochornoso y execrable, donde una impía sociedad justificaba sus asesinatos con absurdas acusaciones, y en la que si tus conocimientos científicos o espirituales, o tus actividades, suponían un peligro y atentaban, supuestamente, la estructura política o religiosa de la época, automáticamente te convertías en su objetivo. Mayoritariamente eran mujeres, aunque también lo fueron hombre, menores y hasta animales, acusados todos de representar la maldad del diablo con hechicería y brujería. Muchas de aquellas mujeres de mediados del siglo XVI desafiaron a todo su mundo, no claudicando ni reconociendo las falsas acusaciones que pesaron sobre ellas, prefiriendo la muerte en ocasiones a reconocer las absurdas falsedades de sus interesados y poderosos coetáneos.

     Aunque nos parezca ridículo, tristemente en la actualidad se sigue practicando una caza similar, con tintes morales, y es que en toda sociedad cuando algo o alguien contraviene o destaca significativamente los mandatos que dicha sociedad rige o dicta, hacemos nuestra particular “caza de brujas”, al punto de que se logra destruir la imagen de una persona, sin importar su entorno familiar, laboral o social.

     No puedo concluir sin mencionar la preciosa edición, en tapa dura, que ofrece esta historia. Bella portada como pocas que guarda un final que invita a seguir las aventuras de Alyce Greenliefe. Quién sabe si Nicholas Bowling nos reserva un nuevo viaje a este embrujado universo.

“No sabes ni la mitad de lo que he hecho” – Alyce.

“También la miraba de otro modo. No existen cosas tales como las brujas”.


★★ 3,5/5